关于世界上第一款自动上链计时手表Chronogragh |背后的商业混战的故事

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提到手表,我们更多地是去想到它的价格、外观、功能。但手表本身也是一种商品,围绕它自然有很多商业故事。所以今天就不聊手表本身,而和大家聊聊世界上第一款自动上链计时手表背后的商业混战。

 

计时表“Chronogragh”意义源自于“chronos"时间和"graph"书写的组合,1802年在巴黎皇家赛马会上首现。而后的160多年,计时表都是以手动上链机芯的形式存在。

 

钟表的自动上链设计最早是在怀表上面出现,并且自动陀还是可以360度旋转,不过由于怀表是佩戴在身上,活动幅度小,所以后来又成了上下摆动的自动陀。但还是因为上链效率低,这种设计没有普及,自动怀表成了非主流。

 

关于世界上第一款自动上链计时手表Chronogragh |背后的商业混战的故事

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约翰·夏活Jhon Harwood于1923年发明制造出200度撞陀自动表,这也是世界上第一枚自动腕表。采用无表把设计,调时是通过旋转表圈,6点位的小孔就是开关显示。

 

自动上链的设计比传统的手动上链方便很多。同时佩戴在手上,活动量大,也是自动上链手表发展迅猛于自动上链怀表的一大原因。

 

随着自动上链技术的不断发展,其已经不再局限于简单的小三针和大三针手表之上。

 

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比如百达翡丽生产了的其第一款自动上链万年历腕表Ref.3448,并于1962年在市场推出。

 

消费者需要在其他功能的手表之上配备有自动上链设计。这样的需求同样在敲打“机械计时码表”生产商。

 

当时,瑞士已经有了相关的机械计时码表的协会,不少的制表品牌在里面。其中,会长单位是百年灵,豪雅也在其中。

 

豪雅公司早已经注意到了自动上链计时码表的广阔市场,于是想要开发。他们一开始的想法就是基于1963年Buren生产的一款珍珠陀自动上链机芯叠加计时组件,进而研发出自动上链计时码表。但是,初代的Buren厚度也并不薄,所以再加上计时组件后,也是非常厚的机芯。豪雅公司不得不放弃这一想法。

 

关于世界上第一款自动上链计时手表Chronogragh |背后的商业混战的故事

 

直到1967年,事情才出现转机。Buren研发了更薄的珍珠陀自动上链机芯,这无疑让豪雅公司燃起了希望。于是豪雅找到了他的好基友Dubois-Depraz想一起合作。

 

Dubois-Depraz这个公司,可能很多表友不少很熟悉。Dubois-Depraz是一家历史悠久的钟表配件公司,它主要给其他品牌研发和生产叠加组件,乃幕后英雄。比如给普通的ETA2892添加上月相、第二时区、计时等功能。

 

当时,Dubois-Depraz已经有了相关的计时功能组件的前期设计,所以只要和Buren超薄珍珠陀自动上链机芯加在一起就可以上市卖钱了。但是,由于研发一套计时功能组件的费用过于高昂,豪雅公司感觉有点吃力了。于是,豪雅又找到了同是机械计时码表协会的百年灵,想一起合作以分摊成本。

 

可能有的朋友会纳闷,百年灵和豪雅都是生产计时码表的公司,豪雅同百年灵合作生产,岂不是将自己的独创设计外泄了吗?豪雅没有那么傻,百年灵也没有那么傻。当时,百年灵和豪雅都还没有占领全球市场,百年灵主供意大利和法国,而豪雅则在德国、英国、美国。所以,即使他们将来都售卖自动上链计时码表,也不会在一个市场上恶性竞争。

 

于是乎,联盟就这样搭建起来了。豪雅、百年灵、Dubois-Depraz以及Buren开始偷偷摸摸研发生产自动上链计时码表,为了保密,他们取了一个代号叫“99号计划”。

 

关于世界上第一款自动上链计时手表Chronogragh |背后的商业混战的故事

 

到了1968年的夏天,第一批的样品机芯就已经被交给了豪雅和百年灵公司用于稳定性检测。同年,Buren被美国的汉密尔顿公司收购。自然,汉密尔顿也加入了“99号计划”。

 

关于世界上第一款自动上链计时手表Chronogragh |背后的商业混战的故事

 

经过豪雅、百年灵的测试以后,他们决定在1969年的3月3号那天同时召开发布会,公开全世界第一个自动上链计时机芯的码表。他们采用的自动上链方案是珍珠陀,表把右边的那个位置已经给了珍珠陀了,已经无法将拨针手上链系统添加到右边,这个属于机芯结构的问题,避免不了。所以,今天我们看这款机芯的表把在左边,很奇葩。

 

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可事情却没有,豪雅、百年灵想得那么简单。1969年1月的10号,真力时公司公开宣传已经开发出全世界第一个自动上链计时机芯的码表,取名EI Primero。机芯被命名为“El Primero”,在世界语里是“第一”的意思。豪雅和百年灵这个时候心里面一定是想哭,自己偷偷摸摸研发了这么久,居然第一被真力时给抢去了。并且真力时居然还取名叫“第一”,这脸打得太疼了。

 

他们的机芯设计截然不同,两枚机芯采用了不同的自动上链方案,一个珍珠陀,一个上加自动陀。EI Primero自动机芯为了达到自动上链,缩小并偏移了摆轮空出空间。实话实说,El Primero好看一些。

 

在1969年的巴塞尔展上,豪雅、真力时、百年灵均展示了自己的自动上链计时机芯码表。

 

故事到了这里还没有完,远在遥远的东方,日本精工其实也早已经盯上了自动上链计时机芯码表这一广大的市场。但在1969年4月的巴塞尔表展上,精工完全没有吭声。而是在表展结束后的5月份,日本本土市场上,精工开始售卖自己品牌的自动上链计时机芯码表。这个时候,豪雅、真力时、百年灵都还没有上市了。精工之所以这样做,就是试试水,在没有推向全世界的时候及时发现手表的问题并有时间进行微调。

 

所以在全世界第一个自动上链计时机芯的码表认定上有很多的争论。

 

按公开发布时间来讲,真力时第一。

按消费者能买到来讲,精工是第一。

按大规模发售来讲,豪雅、百年灵是第一。

 

八卦一点,坊间流传真力时当初发布El Primero,其实是打听到了豪雅和百年灵的消息,发现他们的机芯已经生产好,于是抢先一步公布了。虽然这是小道消息,没有被官方证实,但从现有的证据来讲,我认为可能性非常大。因为当时真力时公开El Primero只说了有原型机,即使到了3个月后的巴塞尔表展上也只有一两块样品仅供参观。而真力时第一发布消息,但却是最后一个公开销售的,直到10月份。

 

更八卦一点,即使真力时是第一个公开原型机,但我们再较真一点,那就未必了。

 

关于世界上第一款自动上链计时手表Chronogragh |背后的商业混战的故事

 

现有的资料来看,最早的自动上链计时码是由Lemania研发的,其整整往前推了22年。只不过,相关的资料非常少,找了很久,也就这一张机芯图而已。

 

即使这样,今天的我们也不得不承认真力时的El Primero是最成功的一个,其他的三个对手的产品都已经消失在了历史的长河中。

 

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